Этапы и механизмы развития географической оболочки

Возраст Земли определен в 4,6 млрд лет. Ф. Н. Мильков выделяет четыре этапа развития географической оболочки. Первый этап - догеологический (4,6-4,0 млрд лет). Это азойский эон. Второй этап - добиогенный (4 млрд-570 млн лет). Он охватывает археозойский и протерозойский эоны. Третий этап - биогенный (570 млн - 40 тыс. лет). Включает фанерозой, состоящий из палеозойской, мезозойской и кайнозойской эр. Четвертый этап - антропогенный (40 тыс. лет - настоящее время). Характеризуется появлением человека разумного - Ноmо sapiens. Этот этап подразделяется на периоды: древнейший (40 - 10 тыс. лет назад), древний (10 - 3 тыс. лет назад), новый (3 тыс. лет назад - до середины ХХ в.) и новейший, когда человек овладел ядерной энергией, стал активно осваивать Космос и создал быстродействующие компьютеры.

На протяжении всех этапов эволюции географической оболочки с разной степенью интенсивности и значимости проявлялись несколько механизмов (планетарных процессов). Важнейшие из них следующие:

  • вулканизм с излияниями базальтовой магмы и ее дегазацией;
  • направленная эволюция земной коры, с образованием подвижных поясов со срединно-океаническими хребтами и рифтовыми зонами в осевой части, платформ, складчатых областей;
  • развитие гидросферы;
  • спрединг - процесс наращивания и раздвижения (расстилания) океанической коры;
  • географический цикл У.М. Дэйвиса (американского ученого) – цикл последовательных изменений рельефа: поднятие над уровнем Мирового океана - денудация под воздействием экзогенных факторов – образование пенеплена с корой выветривания (выравнивание);
  • большой геологический круговорот вещества на потоках солнечной энергии, гравитационной и внутренней энергии Земли;
  • фотолиз – распад молекул вещества под действием света (например, расщепление молекул воды с выделением свободного кислорода в хлоропластах листьев растений под действием света);
  • развитие растительного покрова и животного мира, фотосинтез;
  • малый биологический и географический круговорот вещества на потоке солнечной и гравитационной энергии;
  • хозяйственная деятельность человека как планетарное явление.